Der letzte Tag der Praktica

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In der Fotogalerie des Deutschen Technikmuseums ist bis zum 1.11.’09 die Sonderausstellung VEB Pentacon Dresden – Der letzte Produktionstag der Praktica zu sehen. 40 Schwarzweißfotos der Fotografen Roland Horn und Andreas Neumann dokumentieren den letzten Arbeitstag im Dresdener Kamerawerk VEB Pentacon: Am 27. November 1990 endet die Arbeit an diesem Standort mit der Produktion der Praktica BX 20 Spiegelreflexkamera.

Dresden blickt auf eine lange und traditionsreiche Zeit als Produktionsort von fotografischen Apparaten zurück. Wer heute eine moderne Nikon oder Canon in der Hand hält, denkt wohl kaum daran, dass die grundlegenden Erfindungen dafür aus der Stadt an der Elbe stammen. Auch die weltweit beliebte Amateurspiegelreflexkamera Praktica wurde rund 40 Jahre lang im VEB Pentacon Dresden gefertigt – über 9 Millionen Mal in vielen Variationen. Der Fotoapparat gilt bis heute als robust, zuverlässig und bezahlbar.

1990, nur ein Jahr nach dem Fall der Mauer, wird das Traditionsunternehmen von der Treuhand liquidiert. Umfangreiche Marktanalysen besagen, dass selbst unter Einsatz erheblicher Mittel keine Wettbewerbsfähigkeit gegenüber der mächtigen Konkurrenz aus Ostasien erreicht werden kann. Die Produktionskosten sind zu hoch, die Modelle veraltet und die Produktions-Standorte – zum Beispiel für die rund 800 Einzelteile der Praktica – zu zersplittert. Von Pentacon vorgelegte Sanierungskonzepte werden als nicht tragfähig bewertet und abgelehnt.

Der westdeutsche Fotounternehmer Heinrich Mandermann (seinerzeit Inhaber von Rollei Fototechnik, Schneider Optische Werke und Beroflex) übernimmt 1991 die Produktion der Praktica und baut das letzte Modell BX 20s in einem anderen Werk in Dresden weiter – erst unter dem Namen „Schneider Feinwerktechnik GmbH“ und ab 1997 wieder mit Bezug auf den alten Namen „Pentacon GmbH Foto- und Feinwerktechnik“. Mit noch ca. 150 Mitarbeitern – etwa 3 % der ehemaligen Belegschaft – läuft die Produktion bis zum Jahr 2001, dem endgültigen Ende der langen Tradition des Kamerabaus in Dresden.
Inzwischen steht der Name Praktica auf digitalen Kompaktkameras aus Fernost.
Vita

Roland Horn, geboren 1964 in Hannover, lebt und arbeitet seit 1991 als selbständiger Fotograf mit eigenem Fotostudio in Berlin. Er realisierte mehrere Buchprojekte. Sein aktueller Band ist eine mehrjährige Reportage über den neuen Berliner Hauptbahnhof. Andreas Neumann, geboren 1962 in Berlin, arbeitet als freier Fotograf in Hamburg. National und international bekannte Persönlichkeiten gehören zu seinen Kunden, viele Zeitschriften und Magazine zu seinen Auftraggebern.